Penelitian Baru: Menyalahkan Orang Lain Menular

Para ilmuwan telah mengidentifikasi virus yang sangat menular, yang hanya bisa kita hancurkan bersama. Tidak, penularan ini bukan jenis flu atau spyware yang menyebar dari komputer ke komputer.

Itu salah. Itu benar, gaya lama, bukan salahku dia bertanggung jawab, menyalahkan orang lain.

Menurut sebuah penelitian yang muncul di Journal of Experimental Social Psychology bulan depan, menyalahkan orang lain atas kesalahan seseorang adalah kondisi yang menular secara sosial perilaku tersebut secara harfiah menyebar dari satu orang ke orang lain.

Dan efeknya tidak hanya terbatas pada mereka yang terperangkap dalam kesalahan (“Dia yang melakukannya!” “Tidak, dia yang melakukannya!”). Sebaliknya, penularan menyalahkan mengkontaminasi saksi hanya untuk menunjuk dengan jari, dan itu menginfeksi perilaku mereka dalam konteks yang sama sekali tidak terkait.

Dalam sebuah eksperimen yang dilakukan oleh USC Nathanael Fast dan Larissa Tiedens dari Stanford, orang-orang diminta untuk membaca sebuah bagian yang melaporkan Gubernur California Arnold Schwarzenegger menangani pemilihan khusus 2005: pemimpin Partai Republik menyerukan pemilihan khusus untuk beberapa inisiatif (dengan biaya) jutaan), tetapi tidak ada inisiatif yang lulus. Namun, beberapa orang membaca versi artikel di mana gubernur menyalahkan minat khusus atas kekalahan proposisinya. Yang lain membaca versi cerita di mana gubernur bertanggung jawab penuh atas kekalahan tersebut.

Kemudian para peneliti meminta semua peserta untuk menulis esai singkat tentang waktu dalam hidup mereka ketika mereka gagal, termasuk di dalamnya penjelasan mengapa mereka gagal.

Tim Fast kemudian memblok kode tanggapan esai mereka tidak tahu bagian mana yang telah dibaca orang. Sebagai gantinya, mereka hanya membuat skor setiap esai berdasarkan seberapa banyak menyalahkan peserta telah ditempatkan pada orang lain.

Peserta menyalahkan orang lain dua kali lebih banyak atas kegagalan pribadi mereka sendiri jika mereka membaca artikel tentang Schwarzenegger menyalahkan kepentingan khusus. (Jika Anda bertanya-tanya, polanya sama untuk kedua Partai Republik dan Demokrat.)

Mempertimbangkan seberapa kecil katalis penyebabnya, hasilnya luar biasa. Para peneliti melakukan variasi pada percobaan orang membaca cerita tentang siapa yang harus disalahkan atas seseorang yang tidak dapat menemukan pekerjaan, organisasi filantropis yang mengelola uangnya dengan buruk, dll. Setiap kali, pola itu berulang.

Ketika para peserta terpapar dengan cerita-cerita di mana seseorang menyalahkan secara jujur ​​di pundak orang lain, mereka lebih cenderung menyalahkan orang lain karena masalah mereka sendiri.

Penularan menyalahkan, menurut Fast, bukanlah fenomena baru. Itu adalah bagian mendasar dari jiwa manusia kebutuhan untuk melindungi ego seseorang. Ketika kita melihat seseorang membela egonya, kita secara refleks juga mempertahankan citra diri kita sendiri.

Tapi Fast memang berpikir bahwa siklus berita 24 jam, Internet, dan jejaring sosial (Twitter, Facebook) membuat kita lebih banyak menyalahkan perilaku daripada sebelumnya.

Dan sementara yang lain mengatakan bagaimana ini mengubah berita, politik, dan media itu sendiri, Fast menyarankan efeknya jauh lebih intim dan langsung. Semua menyalahkan ini bisa mengubah cara kita berinteraksi dengan orang-orang dalam kehidupan kita sendiri.

Ini akan bekerja seperti ini: Menyaksikan berita kabel, seorang ibu mendengar Glenn Beck atau Keith Olbermann menyalahkan Presiden Obama atas kepemimpinan yang buruk dalam perang di Afghanistan. Beberapa menit kemudian, dia bersikeras kepada suaminya bahwa itu adalah kesalahannya bahwa dia tidak mendapatkan dry cleaning: dia seharusnya mengingatkannya pada tugas. Putranya, setelah menyaksikan permainan menyalahkan ibunya, kemudian memposting pembaruan status Facebook bahwa nilai rendahnya pada kuis aljabar karena kemampuan mengajar gurunya yang buruk. Teman-teman anak itu kemudian membalas.

Kabar baiknya adalah bahwa ada beberapa penangkal untuk penularan menyalahkan. Orang-orang yang berada dalam posisi otoritas perlu mengakui tanggung jawab mereka dalam membuat kesalahan. Manfaatnya di sini adalah dua kali lipat. Ini akan mengurangi efek penularan kesalahan, dan itu akan mendorong orang lain untuk mengakui kesalahan mereka sendiri.

Yang terpenting, kita perlu berubah dari budaya menyalahkan menjadi budaya di mana kita bisa mengakui kesalahan dan belajar darinya.

Aku tidak menyalahkanmu. Sungguh, aku tidak. Saya tidak menyalahkan siapa pun.

Eksperimen Fast dapat menjelaskan mengapa komentar Internet begitu cepat terurai menjadi panggilan nama yang sangat tajam karena menyalahkan terus diteruskan dalam konteks yang berbeda. “Jika Anda membaca satu komentar oleh seseorang yang benar-benar brengsek, Anda mungkin tidak akan menjawab. Tetapi kemudian Anda membaca komentar lain, maka ledakanlah orang lain sepenuhnya,” kata Fast.